We support the demands of the inmate workers in Butzbach: Freedom of Union, Minimum Wage, Pension and the end of forced labor.

Prisons in Germany are special economic zones: hourly wages of less than 2 Euros, no social security and no trade union, state subsidies and a special flexible applicable work
force, not to mention that the forced work is applicable for the prisoners in Hessen as well as other eleven federal states in Germany. Prisoners of Butzbach prison (Hessia) are now defending themselves against those work conditions and threaten – since they do not have the right to go on strike – to start a hunger strike as of 01.12.2015.

This is exploitation of the prisoners on the one hand, and it is profitable on the other: in Butzbach prison the state produces, for example, trampoline Mats for kids and high-quality office furniture. However, it is not only the state that is allowed to produce high-quality for trade and for its own needs. Regional companies as well, the automotive and electronic industries in particular, do not miss this opportunity of wage and social dumping. The Butzbach prison bluntly expresses its self-representation: “The prisons provide available (…) accommodation and a prisoner labor force.” The Butzbach prison also advertises the quality of its production: They offer “the implementation of industry standard and mechanical metal work in a solid commercialexecution.” However, a commercially available metal processing
should also include wages and social benefits! But moreover, here not even the minimum standards of the minimum wage of 8,50 Euro an hour are provided. Instead of allowing pension rights and thus a prospect after imprisonment for working inmates, the Justice Ministry of Hessen maintains a flexible reserve army in addition to the wage workers in fixed and temporary work outside prisons.

The forced labor for the prisoners must be abolished and replaced by decent and humane working conditions – as well as behind the bars, where the state claims to perform a Re-socializing/rehabilitation task. In these conditions, “rehabilitation” – wages just above zero and no possibility for pension rights – would mean, above all, debt and poverty at old age.

Paragraph 3 of the Article 9 of the German Constitution and Paragraph 1 of the Article 11 of the European Charta of Human Rights guarantee the right to unionize for everyone. Currently in prisons, the only measure of work struggle that remains is hunger strike, in order to be temporarily “liberated” of forced labor. Union initiatives are punished by sanction measures such as 23-hour daily confinement (isolation), further relocations (preventing social contacts) and repeating cell raids (harassment, intimidation). Union materials are censored and banned from access. This penal practices are not only against the constitution and human rights, but are also politically illegitimate.

Therefore, we support the struggle of the imprisoned workers of the JVA Butzbach for undivided minimum social standards and demand:

  • Freedom to unionize for inmate workers, recognition of labor
    and trade union rights of workers in prison
  • Recognition of the prisoners‘ trade union / National Organization
    (GG / BO) as a trade union
  • Placement of sanctions on trade union activities and union
    members – within and outside prisons
  • Minimum wage for workers in prison and ALG II rate for
    unemployed prisoners
  • Equal inclusion in the social security system, the pension
    system in particular
  • End of the forced labor in prisons

Network for the Rights of Inmate Workers

This declaration of support was signed by
Dr. Jörg Nowak, Politikwissenschaftler, Universität Kassel; Dr. Alexander Gallas, Sozialwissenschaftler, Universität Kassel, Herausgeber des Global Labour Journals; Dr. Peter Birke, Soziologisches Forschungsinstitut an der Universität Göttingen; Dr. Thomas E. Goes, Soziologisches Forschungsinstitut an der Universität Göttingen; Simon Aulepp, Vorsitzender des GEW-Kreisverbands Kassel-Stadt; Anne Engelhardt, Studierende, Uni Kassel; Birgit Schneider, ver.di Ortsverein Göttingen; Dr. Kristin Carls, Soziologin, Universität Göttingen; Dr. Heiner Köhnen, TIE Global, Frankfurt; Assistenzprofessorin Dr. Stefanie Hürtgen, Universität Salzburg; Markus Rhein, TIE Global; Lisa Carstensen, Doktorandin, Universität Osnabrück; Stefan Kerber-Clasen, Uni Erlangen-Nürnberg, MA Soziologe; Michael Fütterer, Tie global; Mag Wompel, Labournet Germany: http://labournet.de; M. Vijayabaskar, Associate Professor, Madras Institute of Development Studies, Chennai, Indien; Madhumita Dutta, researcher-activist, Vettiver Collective, Chennai, Tamil Nadu, Indien; Karthik Bittu, Hyderabad Central University Contract Workers Union; Ramesh Kumar Singh, PhD Scholar, Tata Institute of Social Sciences, Mumbai, Indien; Hugo Dias, Zentrum für Gesellschaftsstudien, Universidade Coimbra, Portugal — Institut für Wirtschaftswissenschaften, Universidade Estadual de Campinas, Brasilien; Prof. Dr. rer. pol. Dorothea Schmidt, Wien; N. Vasudevan, Convenor – Trade Union Solidarity Committee, Mumbai – Indien; Deepti Gopinath, General Secretary, Indian Airports Employees Union; Dr. Monika Mokre, Institut für Kulturwissenschaften und Theatergeschichte, Östereichische Akademie der Wissenschaften; Nicolas Pons-Vignon, Senior Researcher, Wits University, Johannesburg, Südafrika; Dr. Ansgar Mohnkern,, Universität von Amsterdam; Martin Birkner,, politischer Theoretiker, Leiter der Edition kritik & utopie im Mandelbaum Verlag, Wien; Prof. Andreas Bieler, Professor of Political Economy, School of Politics and International Relations, University of Nottingham, Großbritannien; Prof. Zanete A. Gusmão, Institut für Pädagogik an der Universidade Estadual de Pará, Belém, Brasilien; Paula Freitas de Almeida, Studentin der Arbeits- und Gewerkschaftsökonomie, Universidade Estadual de Campinas, Brasilien; Terra de Direitos, Brasilien; AKTIVE ARBEITSLOSE, Österreich; Staughton Lynd, Rechtsanwalt, Autor, Bürgerrechtsaktivist, Youngstown, Ohio, USA; Wagner Magno, Lehrer und Professor der Pädagogik an der Universidade Estadual de Pará, Belém, Brasilien; Conselho Nacional das Populações Extrativista do Brasil; Andrea Hummer, Linz, Österreich; Dr. Stefan Schmalz, Institut für Soziologie, Friedrich-Schiller-Universität Jena; Dr. Daniel Bendix, Politikwissenschaftler, Universität Kassel; Felix Busch-Geertsema, Student,Berlin; Dr. Franziska Dübgen, Nachwuchsgruppenleiterin, Uni Kassel; Liza Mattutat, Philosophin, Universität Kassel; Prof. Dr. Wolf-Dieter Narr, Politikwissenschaftler, Komitee für Grundrechte und Demokratie, Berlin; Andrea Kretschmann, Soziologin und Kriminologin, Forscherin am Centre Marc Bloch, Berlin; Dr. Henrik Lebuhn, Vertrauensdozent der Hans-Böckler Stiftung, GEW, wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Humboldt-Universität Berlin; Prof. Dr. Hanns Wienold, Vertrauensdozent der Hans-Boeckler-Stiftung; Prof. Dr. Andreas Eis, Politikwissenschaftler, Didaktik der Politischen Bildung, Universität Kassel; Prof. Dr. Hans Günter Thien, Institut f. Soziologie der Universität Münster; Dr. Daniel Loick, Frankfurt/Berlin; Felix Breuning, Politikwissenschaft, Universität Hamburg; Prof. Dr. Bernd Belina, Institut für Humangeographie, Universiät Frankfurt; Jeanette Ehrmann, Dipl.-Pol., Universität Frankfurt; Prof. Dr. Michael Heinrich, Hochschule für Technik und Wirtschaft Berlin; Prof. Dr. Johannes Feest, Universität Bremen; Denise Heseler, Psychologie, Universität Frankfurt; Miriam Trzeciak, Soziologie der Diversität, Universität Kassel; Dr. Jan Hoff, Gesellschaftswissenschaftler, München; Prof. Dr. jur. Christine M. Graebsch, Dipl.-Krim., Strafvollzugsarchiv an der Fachhochschule Dortmund; Oliver Kloss, M.A., Politikwissenschaftler, Leipzig; Malte Albrecht, M.A., Marburg; Dr. agr. Daniel Daedlow, Rostock; Elmar Wigand, Publizist, Sozialforscher, Redakteur http://arbeitsunrecht.de; Dr. Renate Hürtgen, Historikerin, GEW; Prof. Dr. Jan Wehrheim, Universität Duisburg-Essen, Mitherausgeber »Kriminologisches Journal«; Prof. Dr. Birgit Mahnkopf, Politologin, Berlin; Yalcin Kutlu, Doktorand, Friedrich-Schiller-Universität Jena; Carmen Ludwig, Wiss. Mitarbeiterin, Justus-Liebig-Universität Gießen, GEW Hessen; Marcel Thiel, Wiss. Mitarbeiter, Institut für Soziologie, Friedrich-Schiller-Universität Jena; Lea Schneidemesser, Institut für Soziologie, Friedrich-Schiller-Universität Jena; Steffen Liebig, Institut für Soziologie, Friedrich-Schiller-Universität Jena; Maria-Elisabeth Neuhauss, Institut für Soziologie, Friedrich-Schiller-Universität Jena; John Lütten, Wiss. Mitarbeiter, Institut für Soziologie, Friedrich-Schiller-Universität Jena; Oliver Thünken, Dipl.-Soz.-Wiss., Promovend, Institut für Soziologie an der Universität Duisburg-Essen; Jannik Widon, Institut für Soziologie, Friedrich-Schiller-Universität Jena; Judith Höllmann, Universität Freiburg/Breisgau; Anil Shah, Student, Universität Kassel; Nicholas Gray, geisteswissenschaftlicher Übersetzer, Lüneburg; Prof. Dr. Silke van Dyk, Soziologin, Universität Kassel; Prof. Dr. Christoph Scherrer, Politikwissenschaftler, Universität Kassel; Prof. Dr. Isabell Lorey, Politikwissenschaftlerin, Universität Kassel; Dr. Hendrik Wallat, Philosoph/Politikwissenschaftler, Hannover; Prof. Dr. Aram Ziai, Politikwissenschaftler, Universität Kassel; Dr. Dirk Martin, Politikwissenschaftler, Universität Kassel; Dr. Jens Wissel, Politikwissenschaftler, Universität Kassel; Dr. Joscha Wullweber, Politikwissenschaftler, Universität Kassel; Prof. Dr. Sonja Buckel, Politikwissenschaftlerin, Universität Kassel; Prof. em. Dr. Trevor Evans, Hochschule für Wirtschaft und Recht Berlin; Prof. Dr. Markus Wissen, Sozialwissenschaftler, Berlin; Timm B. Schützhofer, Promovierender, Universität Kassel; Prof. Dr. Helen Schwenken, Sozialwissenschaftlerin, Universität Osnabrück; Joaquin Bernaldez, Promovierender, Universität Kassel; Dr. Thomas Sablowski, Institut für Gesellschaftsanalyse (IfG), Berlin; Prof. Dr. Hans J. Pongratz, Institut für Soziologie, Ludwig-Maximilians-Universität München; David Lorenz, Promotionsstudent der Politikwissenschaften, Berlin; Prof. Dr. Dipl. Päd. Susanne Maurer, Philipps-Universität Marburg; Jenny Simon, Politikwissenschaftlerin, Universität Kassel; Simon Schaupp, Soziologe; Bundesarbeitskreis Kritischer Juragruppen; aktion kritischer jurist_innen an der Universität Frankfurt; Vereinigung demokratischer Jurist_innen Frankfurt; Christa Hourani, Betriebsrätin, Vertrauenskörperleiterin Daimler Zentrale; Veit Wilhelmy, Gewerkschaftssekretär, Wiesbaden; Fabian Rehm, Gewerkschaftssekretär ver.di, Marburg; Hans Köbrich, AK Internationalismus, IGM Berlin; Romin Khan, Gewerkschaftssekretär, Berlin; Kirsten Huckenbeck, Redaktion express, Frankfurt a.M.; Bärbel Schönafinger, Journalistin (labournet.tv); Rainer Herth, Betriebsrat bei manroland sheetfed GmbH Offenbach; Dr. Nadja Rakowitz, Frankfurt/M; Fabian Rehm, Gewerkschaftssekretär ver.di, Marburg; Helmut Weick; Sarah Graber Majchrzak, Berlin; Harald Stubbe, Betriebsgruppe Eurest und Klüh der Gewerkschaft IWW; Daniel Katzenmaier, Mitglied der GG/BO; Kilian Krumm, Gewerkschaft Nahrung, Genuss, Gaststädten (NGG), Landesbezirk Südwest; Benjamin Zabel, IG Metall Zwickau; Florian Hartmann, IG Metall Zwickau; Daniel Monning; Ralf Dreis, FAU-Frankfurt; Hilfskraft-Initiative an der Universität Frankfurt; Marie Diekmann, Hilfskraft-Initiative an der Universität Frankfurt; Dr. Bini Adamczak, Autorin; glokal e.V., Berlin; Christian Herrgesell, Gefangenenbeauftragter des Komitee für Grundrechte und Demokratie; Maximlian Pichl; Dr. Miriam Boyer, Berlin; Dr. Matthias Lehnert, Rechtsanwalt, Berlin; KNAS [ ], Initiative für den Rückbau von Gefängnissen, entknastung.org; paul geigerzähler, musiker, Berlin; Christa Hourani; Cornelia Weiß, Wuppertal; Dietmar Lange; Heike Makowski, Offenbach; Frank Bärmann, Offenbach; Lila Das Gupta; Renate Windelband; Nicole Mohr; Jonas Schramm; Gregor Zattler; Timo Kiesel, Trainer&Berater zu Antidiskriminierung, Berlin; Siempre*Antifa, Frankfurt; Freie ArbeiterInnen Union Frankfurt; Uli Franke, Vorsitzender DIE LINKE. Darmstadt; AK Kritische Soziale Arbeit Marburg; Maximilian Berkenheide, Leipzig; Friederike Boll; Elke Steven, Komitee für Grundrechte und Demokratie; Tobias Scholz; Rechtshilfegruppe Tübingen